Sometimes German, sometimes English. • The title of this blog used to change from time to time. • Interested in me reviewing your music? Please read this! • I'm also a writer for • Please like and follow Audiovisual Ohlsen Overkill on Facebook!


JO QUAIL - Invocation / Supplication

First time listening on vinyl:
Hmm, this sounded a little darker and weirder than expected.

First time listening in the car:
Oh f*** me, I'll never learn! Always falling for that damn 45rpm trap!

But now that we know the right speed, let's look what a beauty jumped into my merch bag at the Hafenklang last week!

JO QUAIL - Invocation / Supplication (Orange Crush & Sea Blue with Black Marble vinyl 2LP) (2023)

Following her phenomenal orchestral work "The Cartographer", a commissioned piece originally written for Roadburn 2020 (but then of course postponed for two years) Jo Quail now returns with a double release which was also very much informed by the circumstances of the pandemic and somehow became an exercise in how grand she could make her vision sound while recording it at home with no direct contact to guest musicians. This involved tinkering with smartphone recordings of specific syllables in different pitches to create a choir. But you really wouldn't guess it if the artist wouldn't so freely tell you about it.

"Invocation" and "Supplication" are two related, simoultanously written pieces, each forming an EP. While the digital releases are available seperately, for this physical edition the sleeves with the two beautifully coloured records come together in a brown slipcase, a presentation which seems especially familiar for classical works. Not that I'm an expert in that field at all, but I looked through enough flea market record bins to know it.

Jo Quail live in Hamburg
Most guest instrumentation can be found on the three tracks of "Invocation", which also contains the aforementioned choir and features the mystical Folk voice of Maria Franz as lead vocalist. Indeed during the opener "Macha" the combination of percussion, bass and Jo's cello drones sounds quite close to her band Heilung, while horn and trombone lean more towards the Contemporary Classical side. The latter becomes even more obvious via the structure of both the very Ambient "Willow of All", but also the finale "Baroscyre". That one features the return of the drums and a higher complexitiy that almost feels as if it was meant to directly score the crucial action scene of a fantasy flick.

Instrumentally the second EP "Supplication" is focussed much more on Jo's own electric and acoustic cello playing, which vibrates in deep dark waves and loops and also serves as the only percussive sound source. All vocals vocals are sung by Lorenzo Esposito Fornasari - and what this experimental singer does is hard to categorize. Is it a Rock singer successfully crossing Jazz, Folk and Operatic influences? Ultimately it's equally as outstanding and otherworldy as the performance of Maria Franz on the other side of this coin.

And like actually the whole body of Jo Quail's work there's just no neat convenient box (except the literal cardboard one) to put any aspect of this double EP / album into. (See, I can't even pin down the format!)

Even combined "Invocation / Supplication" is too short - and also partly too introverted - to truly call it epic as a whole. At least not in the immediately obvious way. On the other hand it undeniably exudes a grandeur of thought and idea, a rich inner profoundness. It feels like a brilliant idea and a huge emotion slowly and harmoniously swelling up together inside of you.

And if you flicker long enough with your eyes you might also find the vague shadow of a fairy or dragon here and there on your retina.  

THE BEATLES - Now And Then

Yes, we're doing this! Let's talk about one of the least original music purchase choices possible this year! But hey - there was a discount! And of course I also genuinely like it!

THE BEATLES - Now And Then (CD single) (2023)

Well, I came too late to get the 7" for a not totally ridiculous price, so the most primitive package possible as a CD single had to suffice. Many claim that the cover artwork is lazy, but I think it's actually fine once you realize what this abstraction represents. And honestly: What artwork could possibly satisfy every fan anyway? The incident of the sheer existence of the music inside would always outshine the painting or photograph it is sold in.

Is anyone here actually not knowing the story of this song? I mean, half of the casual Beatles crowd out there probably thinks this isn't even a real Fab Five song, but has somehow been created by an AI, just because the press loves to tease it as such in headlines so much.
In earlier days one would have just talked about "improved audio engineering technology" or something along those lines, since the artificially intelligent part only was seperating vocals and piano on a demo recording from each other in a clean way, which made building upon this recording possible.

We're talking about a demo from John Lennon, which Yoko One passed to Paul McCartney after his death. Two of the three songs on it were completed by the rest of The Beatles in the early 1990s, and they also recorded additional tracks for "Now And Then", but it just wasn't technically possible to do it in a satisfying way, so they gave up on it.
Jump to today and enter Peter Jackson - also resposible for the 2021 documentary "Get Back!" - who makes the two last living band members aware that it's doable now... and they did it, the last Beatles song - sung by John then in the Seventies, with George's guitars from the Nineties and Paul and Ringo adding bass, more guitars, vocals and drums now. Plus George Martin's son Giles adding an orchestral arrangement.

Since they tried to squash in as many Beatles trademarks as possible into these four minutes - including the strings, the Harrison tribute slide guitars and even some sneakily recycled harmony vocals, it is of course a bit much. So it's definitely a more is more affair. But you know what? It's cool. I love that making this was possible - and despite the derivated (or call it tribute) nature of some details it is a really great song.

The only irony after all the effort to turn this unfinished imperfect demo into a listenable single is that he production actually isn't nearly as possible. Which is a matter of taste and deliberate choice, since they wanted it to be modern and not too vintage. And that decision unfortunately comes with a compressed, louder, less dynamic sound then what would have been if The Beatles had recorded it right after "Let It Be" and "Abbey Road". (And yes, of course I'm by far not the first person to think this way, as you can for example witness in this quite authentic cover video on YouTube.)

Still love the song though, did I mention that yet?

Pairing it with a new mix of "Love Me Do" seems a bit odd, since it represents such a totally different phase than the late, much more progressive and experimental studio nerds. But it's probably meant as doubling down on the then part in the title. So why not?

Despite it not being as perfect as it could have been, this still is an astonishing achievement and without a doubt more relevant than tenmore  new Stones albums. *duckscoversandsneaksaway*


BORIS & UNIFORM - Bright New Disease

Best album cover photograph of the year? That's quite possible. It surely puts pressure on the music to live up to it. But don't worry, these Japanese-American collaborators got this!

BORIS & UNIFORM - Bright New Disease (red vinyl LP) (2023)

The nine tracks on this album are much more all over the place than the first one or two times of listening will reveal to you. Boris Heavy Rocks mode meets Uniform's Noise and Industrial. Drone Doom, Hardcore and Thrash Metal, Catchy vocal lines permanently switching between English and Japanese. Crust Punk itching and Synthwave glitter. The combined sextet of both trios - additionally aided by Steve Moore on bass and Randall Dunn on synth - really threw ideas from (almost) every area of their respective expertise into the ring for this short but pleasantly ass-kicking album.

Yeah, it's a lot, but it's also all one, united in its dirty uncompromising sound, its bleak brutality of the fun and cathartic kind.

Fuck yeah, this is a perfect fuck you record! Banger!


EARTH - Earth 2 Special Low Frequency Version / Earth 2.23: Special Lower Frequency Mix

Schon ewig auf dem Schirm war der Klassiker der ersten Phase von Earth tatsächlich immer noch eine Lücke in meiner Sammlung. Das macht mich wahrscheinlich zu einem Loser, weshalb die nun von Sub Pop herausgebrachte Jubiläumsauflage sich konsequenterweise auch "Loser Edition" nennt.

Parallel ist auch ein Remix erschienen, den ich mir - vielleicht etwas zu impulsiv - gleich mitbestellt habe.

EARTH - Earth 2 Special Low Frequency Version (Loser Edition transparent vlue vinyl 2LP) (1993/2023)

Viel sagen kann und muss man über dieses Album wohl nicht. In den drei endlos langen Drone Metal-Tracks passiert außer durchlaufendem Gitarren- und Bassgeräusch und minimalen Riffansätzen ja eigentlich auch kaum etwas - und gleichzeitig alles. "Earth 2" ist ein wegbereitendes, genrebegründendes Meisterwerk absoluter Kompromisslosigkeit, welches die Idee von Rockmusik zu einer puren körperlichen Erfahrung der Klangtextur umkrempelt.

Der minimalistische Ansatz spiegelt sich perfekt im Coverartwork wieder, dessen Hauptmotiv am untersten Rand für mich noch vom winzigen, links beinahe von der Kante der Plattenhülle abhebenden Vögelchen übertroffen wird.

Bis auf das blautransparente Vinyl entsprechen Aufmachung und Layout der Erstauflage. Es enthält also nach wie vor das provokante Knarrenposing des noch milchbubigen Dylan Carlson und seines damaligen Mitstreiters Dave Harwell, welches durch den Umstand, dass der Morbid Angel-Shirtträger (Carlson) seinem Kumpel Kurt Cobain das berüchtigste Gewehr der Rockmusikgeschichte besorgen würde, einen etwas pelzigen Beigeschmack erhalten hat.

An der Brillianz dieses Albums, ohne das es nicht nur Sunn O))) nicht gäbe, ändert dies natürlich nichts. Ein absolut zeitloser Klassiker, der nichts an Relevanz eingebüßt hat.

EARTH - Earth 2.23: Special Lower Frequency Mix (Loser Edition transparent blue vinyl LP) (2023)

Oben schrieb ich bereits, dass Beikauf in Form dieses Remix-Albums etwas impulsiv geschehen ist. Der Grund dafür erschließt sich schnell beim Blick auf die Tracklist, wenn man sieht dass zwei der vier Tracks nur Edits sind. In der digitalen (leider nicht als Download beiliegenden)  Version sind nicht nur diese Stücke erheblich länger, sondern man bekommt insgesamt sogar fünf Tracks, die es zusammen auf stolze 78 Minuten bringen - was natürlich auch zart andeutet, dass evtl. auch noch eine CD-Version erscheinen könnte.

Dieser Umstand macht die LP an sich nicht wesentlich schlechter, aber sie ist halt doch nur ein Ausschnitt und Sammlerstück, auf welches ich bei voller Sachkenntnis vermutlich verzichtet hätte.

Doch was ist das hier überhaupt? Remixe, die alle sozusagen aus der Familie mit Earth verbundener Künstler kommen und unterschiedliche Ansätze verfolgen:

So bleiben Robert Hampson (Loop) und Brett Netson (Built To Spill) mit ihren beide auf der LP radikal verkürzten Tracks im Grunde beim originalen schlagzeuglos ausufernden, reinen Drone und schaufeln einfach noch weitere Schichten obendrauf.
Ganz anders geht es Kevin Richard Martin aka The Bug an, der gemeinsam mit Rapper Flowdan "Seven Angels" in einen mit mächtigen boomenden Megabass groovenden Hip Hop-Track verwandelt.
Unter seinem echten Namen - und leider nicht auf auf der Platte dabei - bearbeitet er außerdem noch "Like Gold and Faceted" zu einem elektronisch scheppernd unterlegten Monsterdrone, der wenig überraschend auch ganz wunderbar auf "Concrete Desert", das großartige gemeinsame Album von ihm und Dylan Carlson, gepasst hätte.
Bleibt noch Justin K. Broadrick (Godflesh, Jesu, JK Flesh, Final, Techno Animal etc.), der sich "Teeth of Lions Rule the Divine" vornimmt und mit wahrhaft eeeeeextra tief grummelndem Bass und kantigem Industrial Metal-Rhythmus den bösartigsten Track des Albums abliefert. Eine meisterhaft ranzigige Version.

Musikalisch ist "Earth 2.23" sowieso durchweg über jeden Zweifel erhaben. Ein eindeutig in den richtigen Händen liegender Tribut an ein Album, dessen Bedeutung man wohl kaum überbewerten kann. Aber auch für sich einfach großartig dröhnendes Zeug.

Es ist halt nur die Unvollständigkeit dieses Tonträgers, die mich wurmt. Oder sollte ich angesichts des Covers uroborost sagen?

Sulatronischer Farbrausch mit CITRUS CITRUS, DIM ELECTRICS, SUN DIAL und ZONE SIX

Herr Bassana hat mit seinem Label in den letzten Monaten ein paar verdammt hochwertige Alben in die Psychwelt entlassen - und ich habe es verpennt? Nein, das nicht. Aber man kommt ja zu nichts, weswegen ich mal wieder ein bisschen spät dran bin.

Dafür gibt es jetzt ein ganzes blumenbouqetbuntes Quartett an Platten zu besprechen. Alle vier sind auf CD und/oder recyceltem Vinyl auf zu haben.
Hören wir uns davon doch zunächst einmal das neue Werk von Herrn Schmidts langjähriger Kapelle Zone Six an, in der er selbst für Bass und Synthesizer verantwortlich ist:

ZONE SIX - Full Mental Jacket (2023)

Alter, was geht denn hier ab? "Slingshot" rast und rifft los wie ein Dark Rock-Song der Marke Dool, nur mit exzessiven Space-Synthies statt Gesang. Und auch der Breakdown zu einem langen entspannteren Teil lässt die unerwartete Ähnlichkeit zumindest im Gitarrenspiel nicht verschwinden. Dazu kommt allerdings ein fortschreitend immer orientalischer klingender Krautklang und vor allem ein exzellentes, sehr doomjazziges Saxophon! Von seinem Mittelpunkt an baut der zwanzigminütige Track dann Schicht für Schicht immer weiter und weiter auf, ehe wieder als furioses Rockmonster zum Endspurt ansetzt.

Der exakt zehnminütige Titeltrack rollt dann noch etwas düsterer aus der Tiefe kommend und könnte in seiner breitwandigen repetitiven Macht leicht als Stück okkulter Heavy Psych-Riesenwüchsler wie Wolvennest durchgehen.
Der die Gesamtspielzeit von vierzig Minuten schließlich auffüllende "Chrono Trigger" führt zwar wieder mehr schwebende Elemente zum luftigen Abheben ein, doch es ist auch hier eine ziemlich dunkle Wolkenschicht am Horizont, durch die wir hindurchgleiten müssen.

So dringlich und intensiv wie auf dieser im März 2022 aufgenommen und später mit Overdubs komplettierten Platte haben wir Zone Six wohl noch nie erlebt. Respekt!

CITRUS CITRUS - Albedo Massimo (2023)

Eine etwas typischere Labelveröffentlichung im Sinne des psychedelischen Reinheitsgebotes mag das Debüt der Italiener Citrus Citrus sein, welches wirklich schwer mit irgendwelchen anderen Begriffen als einfach Psychedelic Rock zu bezeichnen ist. Hier und da lässt sich ein Einfluss durch Italoschlager oder - vermutlich realistischer - Library Music herstellen. Und in "Red Stone Seeds" lässt die Akustikgitarre uns das Mittelmeer besuchen, während "Fetonte" zunächst mit atmosphärischen Spaghettiwetsernvibes eingeleitet wird, es sich stürmischeren Klängen der Marke Karkara zuwendet. Orientalismen und gelegentlicher Gesang in mittlerer Tonlage oder Falsett sind auch am Start.

Ok, ein bisschen mehr als nur Psychedelic Rock fällt mir dann doch ein. Kein Wunder, denn dieses Album ist verdammt stark.

Das Coverartwork ist vielleicht nicht das geilste dieses flotten Vierers, doch musikalisch könnten sich Citrus Citrus hier durchaus als mein Favorit etablieren. Der Sound ist jung, frisch, hungrig und dynamisch, die Songs für Genreverhältnisse kurz und jeder in eine etwas andere Richtung unterwegs. "Albedo Massima" gibt mir ein hochfliegendes Wohlgefühl gleich mehrerer fernöstlicher Lieblingskrautgruppen. Großartig!

DIM ELECTRICS - Dim Electrics (2023)

Ja, sieht ein cooles trippiges Farbrauschcover aus!

Hört man sie z.B. während einer nächtlichen Autobahnfahrt direkt hintereinander, ist es zunächst gar nicht so offensichtlich, dass man nach Citrus Citrus nun schon beim nächsten Album gelandet ist.

Das österreichische Projekt Dim Electrics erweist sich dann allerdings doch als deutlich kosmischer, elektronischer und roboterhafter aufgestellt.
Das kann dann klingen als hätten A/lpace ihr Zimmer aufgeräumt oder als hätte man White Hills in ein Kraftwerk eingesperrt. Oder ich nenne einfach ganz konkret die Band, an die mich dieses Debüt tatsächlich am allermeisten erinnert. Dummerweise hockt diese Referenz in einem ganz knapp unerreichbaren Winkel meines Gehirns und weigert sich gerade beharrlich rauszukommen, obwohl ich genau weiß, dass sie da ist. Tja, dann muss es halt ohne gehen.

Hauptattraktion des Albums ist nach vier durchschnittlich siebenminütigen Stücken die mehr als doppelt so lange "Dream Reaction", eine elektronische Weltraumnebelfahrt über klassischem Neu!-Hallogallo-Beat. Die zielgruppenorientierte Marktanalyseabteilung von Sulatron Records sollte dies ganz klar als erfolgreiche Arbeit verbuchen.

SUN DIAL - Messages From The Mothership (2023)

Und zum Abschluss wird es nun noch einmal sehr viel gitarrenorientierter. Psych Rock mit deutlicher Betonung auf Rock, der hier und da in proggige Bereiche vordringt oder andeutet, dass man auch Metal spielen könnte, wenn man wollte. Könnte also im Grunde aus diversen Phasen der Diskographie von Motorpsycho herausgepickt worden sein. Was natürlich ganz und gar nichts schlechtes ist! Nur der Gesang quetscht sich - wie vorhin übrigens auch schon bei Dim Electrics - hier häufiger durch den Vocoder (oder artverwandete Effekte) hindurch.

Souveränes Zeug erfahrener Veteranen. Ich würde mir von den Engländern vielleicht noch ein oder zwei gewagter ausscherende Überraschungen innerhalb der neun Tracks des Albums wünschen. Muss aber nicht zwingend sein, also nö, ernsthaft meckern möchte ich hier nicht. Vor allem nicht, nachdem ich mich zum super spacigen Epilog "Demagnetized" wie der Faden einer kosmischen Garnrolle so schön tiefenentspannt in die interstellare Leere abgespult habe.


MAGMA - Une Histoire De Mëkanïk - 50 Years of Mekanïk Destruktïw Kommandöh

Bald ist ja Weihnachten. Zeit also für meinen ultimativen Tipp, falls Du deinen Liebsten oder dir selbst ein edles Musikgeschenk gönnen möchtest!

MAGMA - Une Histoire De Mëkanïk - 50 Years of Mekanïk Destruktïw Kommandöh (7LP + book box) (1973/2023)

Ich widerstehe ja generell den meisten größeren Boxsets. Außerdem habe ich erst letztes Jahr eine gelungene Vinyl-Neuauflage von Magmas unsterblichem Kultepos "Mekanïk Destruktïw Kommandöh" gekauft. Und überhaupt sollte man die französisch-kobaïanische Band doch nicht nur auf dieses Vierzig-Minuten-Stück reduzieren!

Und doch waren die Verlockung und die Angst mich später über den Verzicht zu ärgern, bei diesem Co-Release von Seventh Records und Prophecy Productions einfach zu groß. Zum Glück, denn dieser Karton birgt wahrhaftig eine Offenbarung!

Wie der Titel schon sagt, handelt es sich hier um eine Sammlung zu fünzigjährigen Jubiläum des Albums. Oder auch um eine Geschichte der Band Magma von damals bis heute, exemplarisch illustriert durch ihre bekannteste Komposition.

Ich möchte hier nicht wieder einmal lang und breit die Basics ihres Sounds ausbreiten, da die Wahrscheinlichkeit, dass der Leser dieses Textes ohnehin schon mehr als ein Grundinteresse an der Gruppe mitbringt, doch ziemlich hoch sein sollte.
Deswegen nur die grobe Kurzform: Der von Bandleader und Drummer Christian Vander kreierte Musikstil Zeuhl verbindet dessen Obsession mit John Coltrane mit wildem, technisch aberwitzigem Prog Rock, moderner Klassik, hypnotisch mächtiger Wiederholung und gewaltigen Chorgesängen, die in einer eigens erfundenen Sprache tönen. Magma landeten als vollkommen unfassbares monolithisches Enigma auf diesem Planeten und sind bis heute ein überwältigendes Live-Ereignis geblieben, eine der großartigsten Bands aller Zeiten.

Auf den sieben LPs dieser Box ist tatsächlich ausschließlich ein und derselbe Mammutsong zu hören, chronologisch sortiert in acht verschiedenen Versionen, aufgenommen zwischen 1972 und 2021. Und wenn man genügend Zeit mitbringt, kann man diese tatsächlich alle locker hintereinander weghören, ohne dass Langeweile aufkommt.

Zugegebenermaßen könnte ich auch die originale Studioversion alleine vermutlich schon den ganzen Tag rotieren lassen, da dieser besessenen, komplexen, faszinierenden Musik einfach soviel Magie, Klasse und Wahnsinn innewohnt, dass ihr Genuss niemals ganz zur Routine gerät. Und hier bekommen wir das Meisterwerk nun in deutlichen unterschiedlichen Besetzungen und Arrangements serviert.
Abgesehen vom Studioalbum ist dieses Material entweder relativ rar und bisher nur auf CD oder DVD erschienen oder ist bis dato noch nie veröffentlicht worden.

Es beginnt auf der ersten Schallplatte mit einer der ersten Liveaufnahmen des Stücks überhaupt, dann folgt eine im Studio aufgenommene Demo-Version und das bekannte Album in neuem Vinyl-Remaster.
Zwei kürzere gesangszentrischere Versionen von 1994 und 1995 teilen sich eine LP. Die erste davon glänzt mit einem sechzigköpfigen Chor, die zweite wurde - was beinahe unfassbar scheint - von einem Kinderchor und einer Band aus Kindern und Jugendlichen aufgeführt. Es folgen noch drei weitere Liveversion aus den Jahren 2000, 2005 und 2021.

Die Entwicklung des Stückes über diese Zeit zu verfolgen, ist einfach ein atemberaubender Genuss. Zwischen ungestümem Chaos und majestätischer Größe, von unterschiedlichem Fokus auf klassische Elemente oder irrwitzig rockende instrumentale Freakouts bietet das Stück scheinbar unendlich viele Möglichkeiten. Alein die unterschiedlichen Interpretation der Erzählung zu Beginn des Stücks könnte kaum vielfältiger sein. Und was wir hier hören, ist ja immer noch nur ein kleiner Ausschnitt aus fünfzig Jahren!

Jede einzelne Version hat ihre speziellen Qualitäten, und auch wenn ich eine gewisse Tendenz erkenne, dass das Ding bis heute immer komplexer, virtuoser, überlebensgrößer wird, könnte ich mich hier niemals für einen absoluten Favoriten entscheiden. Und das ist musikalisch wohl exakt, was man sich von solch einer Veröffentlichung erhofft.

Neben der über jeden Zweifel erhabenen Musik, welche in wertigen Pressungen präsentiert wird, enthält die Box noch ein über achtzigseitiges Hardcover-Buch mit Songtext, Liner Notes und zahlreichen Zeitdokumenten zur Entstehung des Albums und der hier vertretenen Liveversionen in Wort und Bild. Da alles original in zumeist französisch, englisch oder deutsch belassen wurde, hängt natürlich von der persönlichen Sprachkenntnis ab, wie vieles sich einem hier erschließt.
Abgerundet wird die Box durch einen Print des Originalcovers, eine großformatige Posterflagge und ein handnummeriertes Echtheitszertifikat.

Das schlichte, aber durchdachte edle Layout und die Qualität des Ganzen sind tadellos. Der einzige Minuspunkt für mich ist tatsächlich, dass die Box zu dick ist. Hier hätte man locker mindestens anderthalb Zentimeter sparen, immer noch den kompletten Inhalt hineinbekommen und wertvollen Platz im angrenzenden Regalplatz gewinnen können.

Auf mein übliches - und meistens berechtigtes! - Gejammer, wenn kein Downloadcode beiliegt, kann ich hier mal großzügig verzichten. Die bei zweihundert Euro ja doch einigermaßen kostspielige Exklusivität der Musik will ja gewahrt werden. Und mir selbst eine digitale Kopie zu erstellen - inklusive Zusammenbasteln der beiden Plattenhälften zu einem Track - macht bei dieser Pressqualität tatsächlich sogar Freude.

Ganz klar: Oft genug aufgelegt, um die Anschaffung zu rechtfertigen, wird diese goldene Schatzkiste auf jeden Fall. Mekanïk pour toujoursr!


MUSIC 2023: TOP 23 live shows

Even if I discount the very few duds or some which I didn't attend long enough to judge them properly, I have seen at least 120 shows this year. That's quite a respectable count for me. Attending more festivals than in previous years certainly helped achieving it.

Being so satisfied with the live music year also makes it easier to stomach what you've missed. But in that regard I don't have many regrets anyway: The chances to see Voivod were wrapped inside too expensive packages - and their last headlining show in Hamburg had only been in November 2022 anyway. The cancellation of Lingua Ignota's tour - and with it the whole Sunday of A Colosal Weekend - made me extend my stay at the festival to Friday instead and see many other great bands.
The show not vistited which actually nags at me the most right now is the fiery package of Årabrot (with the drummer of Mono), Jaye Jayle and Karin Park. But then I also accept my excuse that they just didn't come close enough, especially for a weekday. Sleeping on getting tickets for The Hirsch Effekt when they were playing closer than any other concert just minutes from my place of work has no valid excuse however.

Needless to say that picking my 23 favorites (seperated into  the two categories of solo and festival performances) among that mass wasn't easy - and some shows got painfully and surprisingly left behind. Not even with sneaking in three honourable mentions after each list this feels complete. Seconding that thought even the two last concerts I attended just this week after already having finished 99 percent of the post - Jo Quail and Ni - both feel like they only missed these ranks by a hairbreadth.

But at least you can be sure that every name counted here really blew me away!


  1. The inspiration: A Slovenian allegory on Italian fascism set in 11th Century Persia. The line-up: an entire symphonic orchestra, a Slovenian Art/Folk vocal group, an Iranian Avantgarde vocal ensemble, a dozen disharmonic accordion players and of course familiar Laibach members including iconic headwear model Milan Fras as grim narrator. The result: A perfect storm of meaningful cultural exchange in an amazing combination of harsh Industrial, Folk and Modern Classical Music. "Alamut" was a highly artistic, deeply moving larger than life experience, a dream in surround sound and a nightmare of the human condition strangling your soul. Profound and meaningful. And how were Laibach even able to pull of such a giant endeavour beside all their other activities? Everything other than crowning this spectale as show of the year would be blasphemous.

  2. Only a couple of days prior to Laibach doubling down on deserving the top spot on this list it had been occupied by Michael Gira's Swans. Their return to Hamburg after seven long years was a triumph. While not as legendary unbearably loud as the previous shows I've seen of them, their performance still was a ginormous hypnotic rite of catharsis. But with more focus on acoustic, lap steel and bass guitars - and no regular electric guitars at all - their sound achieved new levels of clarity and musicality while still maintaining their mind- and body-shaking intensity. Is this the most nuanced and dynamic incarnation of Swans we've ever heard?

  3. Laibach traveling through space while playing a Country song in eight gustavholstian movements. Laibach demonstrating "Ordnung und Disziplin" in a bleak and sinister Industrial set. Laibach revisiting "Zarathustra" and "Laibach Revisited" and drawing "Sketches of the Red Districts". Laibach predicting "The Future" and showing Sympathy for the Coming Race. What a rollercoaster! Even for the Slovenians' standards this show was weird and unusual - but so captivating and just utterly brilliant. The location being a church didn't hurt the overall experience either.

  4. Believe it or not, bit this really was my first Hip Hop club show outside of a festival. And what a choice it was! With droning electronic sounds, irresistible grooves and breakbeats, Horror Soundtrack, Avantgarde Noise and Powerviolence two thirds of Clipping. provided an excellent (more than just) backdrop for the unbelievable flow of world-class MC Daveed Diggs, who delivered his tales of fear and murder in breathtaking high-speed raps, a performance I strongly assume was on par with legends like Kendrick Lamar. The sold-out Hafenklang rightfully was ablaze.

  5. It's not completely accurate to call Björk the antithesis of a Pop star. She did play a lot of her greatest hits at her orchestral show last year in Berlin. And even her 58th birthday party in Hamburg, which was sonically built upon percussions, synths and a flute sextet, was embedded into a huge impressive multi-media spectacle and featured outlandish costumes smaller artists are very unlikely to pull off. The whole performance however, which mostly consisted of "Utopia" and "Fossora" material, was too much of an artistically driven theatrical experience to find room for conventional crowdpleasing in it. But if you were willing to immerse, it also was absolutely magical beyond words.

  6. It was the second time I saw the legendary Spiritual Free Jazz big band without their leader Marshall Allan, who - now almost a hundred years young - doesn't board planes over the Atlantic anymore. But at least this show took place in a proper location for their energetic sound, which just felt somehow out of place in the Elbe Philharmonic Hall the previous year. Letting this Jazz supercluster unfold just an arm's length away, saxes all around you, is still an incomparable experience.

  7. Postponed right to the night before I was headed towards Roadburn - what a relief that the dates didn't crash! - my first Tori Amos show since 1997 treated me to a trio band performance, which included a surprisingly excessive lot of long improvisational jams. And while the vocal and piano prodigy certainly cared more about audience expectations regarding her hits than Björk did this year, this show still included some relatively obscure cuts. Even with a couple of songs dragging on a little too long and five festival days trying to overshadow my memory of the show afterwards, it was just wonderful. 

  8. Great expectations being exceeded by far. That happens when you put an artist into the right venue. And Dalila Kayros' booming Electronics and multi-octaves vocal experimentalism came ready-made for big ship's hold sound of the MS Stubnitz. The air of exlusivity (it was by far the least attended show in this lot) may also have been an elevating factor making the Italian Avantgarde artist's visit in Hamburg a special event. Absolutely loved every minute of her performance!

  9. In a parallel universe, with the right music the unique and charismatic sonor voice of the Neurosis frontman could have made Steve von Till a super star. But luckily he chose the wrong music, so his audience gets to relish in his spellbinding singer/songwriter ballads and epic Ambient Folk pieces. His multi-instrumental electro-acoustic quartet brougt a surprising amount of variety to these intimate eighty minutes of intense atmosphere.

  10. I had already seen the trio perform their brilliant subdued album "Hold Sacred" a month prior at Roadburn, but this club show, which mixed the drumless new material with older Post Punk hits and Post Rock epics worked even better. Rachel Davies led us through an emotional, solacing journey, which once again confirmed Esben And The Witch as one of the greatest live bands to see these days. Nothing but love for this wonderful music!  

  11. Time for some metropolian redemption! Due to massive sound issues their Roadburn show had been a disappointment, but the Hafenklang once again saw Imperial Triumphant's light-speed avant-jazzed Dissonant Black/Death Metal insanity in its full undiminished glory. The sound was even especially great this time.
    Seeing co-headliner Author & Punisher as a duo for the first time - six years ago it was just Tristan Shone and his fascist-killing machines - was more than just the icing on the cake, but pure Industrial Gaze bliss!


  1. Unreal or too real? One thing is for sure: The whole duration of Otay:onii's intimate solo show felt like stepping out of this world and immersing deeply into an alien but profoundly moving alternate cosmos. As high as my expectations of the Chinese-American artist had been - the full performance of her masterpiece "冥冥 Míng Míng" exceeded them by far. In my review I said it was like watching Lingua Ignota on Mars. And that's still the most fitting synopsis I have to offer for this breathtaking experience.
    (The collaborative show of her band Elizabeth Colour Wheel with Ethan Lee McCarthy the next day was also awesome.)

  2. AUTOPSY - Stonehenge Festival, Steenwijk

    After decades of being a fan of the quintessential gory Death Metal legends without ever having seen them live, Autopsy were obviously my personal reason to drive all the way to the Netherlands to finally check that box. But it definitely wasn't just me, but a consensus among everyone who witnessed it, that they proved to be the undispured headliners of the festival. From Chris Reifert's incredibly sick voice and drumming to the beautifully disgusting twin guitars and even the stage banter or a totally perplexing random incident involving an overenthusiastic festival crew member, this was an obliterating triumph and easily one of the best Death Metal shows I have ever seen.

  3. BORIS - A Colossal Weekend, Copenhagen

    As soon as the Japanese part-time quartet (in Heavy Rocks mode with regular drummer Atsua stepping forward as singer and master of ceremonies) started, the air inside the Vega changed. There was a rare unexplainable magic, a palpable electricity filling the room, which turned this absurdly heavy spectacle into a surprisingly transcendent experience. The phenomenal, unbelievably emotional rendition of "(not) Last Song" being one of the best song performances in the history of song performances only was the icing on this truly special cake of a Rock'n'Roll show.

  4. AD NAUSEAM - "Imperative Imperceptible Impulse" - Roadburn Festival, Tilburg

    Another Death Metal show, another reason to use superlatives. "Imperative Imperceptible Impulse" still stands as my favorite album of 2021, and what a treat it was to experience this uniquely dissonant, brutal and sophisticated Avantgarde masterpiece live and in the flesh! Especially the growling and throat singing performance of frontman Andrea Petucco opened my ears to aspects of the album's brilliance I hadn't even fully realized before. And how incredible was the sound? Mind blown and replaced by pure bliss.

  5. BIG|BRAVE - "Nature Morte" - Roadburn Festival, Tilburg

    Only one year after opening the festival in the Koepelhal Big|Brave brought their droning Noise Rock back to Roadburn, this time onto the biggest stage and as a quartet including the bass player of My Disco. The Canadians played their latest album "Nature Morte"Robin Wattie's piercing charismatic voice peeled her soul. So what was there not to love? I don't think I can ever get tired of watching this band - and they're only getting better and better, bigger and braver.

  6. BELL WITCH - "Future's Shadow Part 1: The Clandestine Gate" - Roadburn Festival, Tilburg

    A show consisting of only one eighty-three minutes long Funeral Doom epic, which transcended not only its genre and the concept of Metal as a whole, but also the laws of time and space? Sounds familiar. The surprise premiere of the new Bell Witch album "Future's Shadow Part 1" established this format as the band's very specific new standard modus operandi and reprised their legendary 2018 "Mirror Reaper" performance. And me having witnessed that unforgettable show before is probably the only reason that this year's revelation isn't higher up this list. I just already knew beforehand how otherworldy this genius offering would be.

  7. POIL UEDA - Roadburn Festival, Tilburg

    Yes, this is already the third show from the very same Friday in April on this list. What an unbelievable day! And it couldn't have ended better than in the Paradox Jazz club with the merged group PoiL Ueda.
    PoiL are a borderline bonkers Prog Rock band with Zeuhl influences from France, including the heaviest acoustic (not upright) bassist ever, who also plays electric in Ni.
    Junko Ueda is a traditional Japanese singer and satsuma-biwa player. Together they started a wild, virtuous, polyrhythmic fire, a cross-cultural fusion of genres unlike anything I've ever seen or heard before. Namihazureta!

  8. KANAAN - Esbjerg Fuzztival

    Thanks to a broken tour van Kanaan arrived at the venue twenty minutes after they were supposed to begin, hectically set up the stage without any soundcheck within minutes - and then really went for it! The Norwegian trio's explosive cocktail of Stoner Rock, Kraut and Jazz Fusion already is an insane spectacle under normal circumstances. But with the extra stress-induced adrenaline rush, pushed forward by drummer Andre in complete carnage mode, this particular performance was a special kind of madness.

  9. JULIE CHRISTMAS - Roadburn Festival, Tilburg

    What a double life this lady is leading! Teaching kids by day and every once in a while being a totally badass Rock star, ragging her costumes, cutting her hair and screaming her heart out on the Main Stage of the best festival in the world by night. Julie Christmas' heavy as fuck career-spanning show included old and brand-new solo material as well as songs from her former bands Battle Of Mice and Made Out Of Babies. After three years of postponement this show finally happening was a cathartic relief and a larger than life celebration of communion.

  10. DUMA - Roadburn Festival, Tilburg

    Could there have been a more abrasive, more dystopian, more sensory-overloading way to end a festival than the surprise show of the Kenyan-Ugandan duo Duma? Started with the intention of playing Metal, this band has become a schizophrenic chaotic bastard of Electronic Noisecore, Industrial and Black Metal - and that information probably still won't help you to adequately imagine the extremely immerse trip to hell they throw you into. Was this a feverish party or a cold stroboscobic nightmare? I'll never exactly grasp or remember. I only know this melted my mind. Insanity!

  11. MOE - A Colossal Weekend, Copenhagen

    What a presence! No matter if she was whispering, speaking, singing or screaming, the intensity of vocalist and bassist Guro S. Moe alone would have been enough to make this the show of the day. Think Julie Christmas with sprinkles of Michael Gira and Jarboe! But imbed it into an extremely heavy, crushing and creepy Avantgarde Sludge sound and crown it with Tomas Järmyr on the drumkit - and you'll witness a performance unlike anything you've ever seen before!

  12. BZAAT - Woodbunge Festival, Holzbunge

    These two maniacs from Israel played their first couple of shows outside of their home country this year and if you were among the lucky few to catch them, I know that you had a shitload of fun. Such a wild, genre-bending Rock'n'Roll whatthefuckery! From Funk to Orientalisms, from Easy Listening to Math Rock this stew was spiced with a mind-boggling richness of ingredients. What a blast!