Most posts are in german, yet sometimes I switch to english. The title of this blog changes from time to time.
If the title is displayed in Comic Sans, please refresh the site! That's unless you really dig Comic Sans of course.
Interested in me reviewing your music? Please read this!

2020-12-31

DEAD NEANDERTHALS - Cosmic Slime

2020. Phew.

But maybe all this wasn't that bad after all. As long as the annual tradition of the Dead Neanderthals releasing a digital EP on December 31st is carried on, it can't be, right?


DEAD NEANDERTHALS - Cosmic Slime (download) (2020)


"A new cosmos is born."

That's how elaborate Otto Kokke (this time synth and tenor saxophone) and Rene Aquarius (drums and vocals) are giving us insight into this twenty-seven minute track's concept.

Fair enough. A new cosmos is pretty much what we need for an acceptable fresh start right now. And if that sounds like this slow grinding and Sunn O))) style droning giant slug the duo is joyfully / painfully dragging through our ears and the space between, I'm all for it. No second thoughts, man.

While most of the time "Cosmic Slime" is dominated by the brutal distorted keyboard (which we already came to love on "Blood Rite") and very slow and minimal drumming, there are some moments of opening up. Above all there's one of the if not brightest then at least bohren & der club of gorest melancholic saxophone passages, we've ever heard from these musical extremists. And towards the end we're transcending into some majestic dungeon synth grandiosity without sacrificing the punishing crunchy core of the track.

Fuck, this rules. One of the best drones of 2020 for sure.






2020-12-30

MUSIC 2020: TOP 5 reissues


And here's the next installment of my look back on music in 2020! After the TOP 7 cancelled live shows, stream recommendations and favorite downloads, and my TOP 7 EPs plus TOP 6 live albums this was supposed to be the post about all the rest of categories before I get to the big one, the studio albums.

But then I saw that I had neither purchased enough singles nor splits or whatever to justify a respective list. Last category standing was my favorite cassettes. But realizing that most of those tapes would eventually be mentioned among my favorite albums anyway, I ditched that too.

So now there are only my favorite re-releases left. Good for you I guess, because it's less shit to read, right?


TOP 5 reissues 2020:


  1. LAIBACH - Laibach

    Of course. What else did you expect here? Alongside the long awaited revisited versions of their early 1980s' Slovenian classics and a live record, which both are previously unreleased elements of it, the core of the monumental "Laibach Revisited" 5 LP box is this ultimate remaster of their 1985 debut album, which includes several bonus (and thus a total of twenty) tracks. Presented in a sound which can rival any production of the following decades, "Laibach" remains an industrial music essential and a feral, demonic, historic, yet still burning relevant experience.
    Yet since this remaster is exclusively available in this quite pricy package, anyone who's only interested in the debut might rightfully consider sticking to the thirteen tracks of the last re-release from 1999 though.


  2. WINTER - Into Darkness / Eternal Frost

    With its weird yet certainly somehow effective production choices and a bleakness unknown to metal at the time of its first release in 1990, Winter's "Into Darkness" has become a cult classic especially among fans of mean doom death ever since. Even though I think there would have been enough space for lyrics in the booklet, Svart Records' two LP release, which also contains the "Eternal Frost" demo, does this cold, harsh and slooow masterpiece justice. Definitely one of the metal albums I listened to the most this year.


  3. THE MOUNT FUJI DOOMJAZZ CORPORATION - Succubus

    Denovali Records has done a whole series of reissues (and will probably continue to do so in 2021) of the Dutch doomjazz collective The Kilimanjaro Darkjazz Ensemble and its darker, more improvisational alter ego The Mount Fuji Doomjazz Corporation. Six double albums so far, yet I must admit I haven't listened to them all yet, as the two latest ones ("Here Be Dragons" and "Anthropomorphic") are due to delivery in January. Since these coloured vinyl variants all look and sound great so far, I'm just leaving it at my recent personal favorite from each alias in this list.
    Clearly my number one among those is "Succubus". With its dark seductive trombones and guitars is the ultimate soundtrack to a film noire in slow motion. If you ever get asked what doomjazz is, this work from 2009 might be one of the best possible answers.


  4. THE KILIMANJARO DARKJAZZ ENSEMBLE - I Foresee The Dark Ahead, If I Stay

    Technically not a "real" album, but rather a compilation of previous work plus some unreleased extras "I Foresee The Dark Ahead, If I Stay" is a surprisingly cohesive listening experience while showcasing the full stylistic spectrum of the Ensemble. Between light swing and elegiac winds of doom, from electronic ambient to Jason Köhnen's heavily distorted bass this is a potentially worthwhile release for anyone with interest in smooth jazz fusion, neoclassical music, post and psychedelic rock and droning experimentalism.


  5. WANG WEN - 0.7

    My favorite Chinese post rock band has put out a new album this year, which I have admittedly only given little attention so far, because it hasn't been released in physical form yet. And Wang Wen always have these beautiful vinyl packages! Just look at this new edition of "0.7", originally released in 2012, with its gorgeous art booklet - and above all listen to how the fantastic compositions of this amazing album combine epic post rock with strings, prog, jazz and many other elements! I just love this group.












2020-12-29

DIE ÄRZTE - Hell

Ok, wen das hier interessiert, der hat sich höchstwahrscheinlich eh schon eingedeckt. Aber was soll's, schaden kann mein Senf zum neuen Ärzte-Album ja auch nicht.



DIE ÄRZTE - Hell (Hardcover-Buch CD) (2020)


Im Grunde ist alles wie immer. Man wundert sich, dass seit dem letzten Werk schon wieder drölfzig Jahre vergangen sind und weiß eigentlich schon ziemlich gut vorher, was einen erwartet. Denn BelaFarinRod haben ja alle ihre ein, zwei Handvoll Signatursongs im Repertoire, die sie in Variationen immer wieder abrufen können.

So haben z.B. wir auch hier wieder Rods ironischen Punksong, Rod kryptisch melancholisch mit Reim auf "fatal", von Bela irgendwas mit Kunst, irgendwas mit Bier und "Ruhig Angehen 2.0".
Von Farin gibt's wie immer etwas mehr, weil Farin halt ein Streber ist. U.a. Reflektionen über Instrumentenwahl und Körperausdehnung, das neueste Addendum zu "Westerland", Liebe alleine, "Liebe gegen rechts" oder das wirklich ganz unironisch zu Herzen gehende Liebeslied.

Soweit so bekannt. Aber auch großenteils so gut.
Klar, wie immer gibt es zwei, drei Dinger, um die man die insgesamt achtzehn Tracks problemlos kürzen könnte, aber im Großen und Ganzen machen Ärzte immer Freude. Dass die Comedyfrequenz nicht mehr so hoch ist wie zu "Planet Punk"-Zeiten ist zwar schade, aber angesichts der instrumentalen Performance zu verkraften.

Den einzigen richtigen großen Brüller - vor allem wenn man die Texte im Booklet mitliest - sparen Die Ärzte sich ganz bis zum Schluss auf, als es in "Woodburger" um das Infiltrieren der fucking AfD geht. Was nämlich während des funky fickmusikalischen Refrains zu lesen und zu hören ist, geht brilliant auseinander. Überhaupt der geile herbiehancocksche Schluss des Albums. Fetzt!

Insgesamt würde ich sagen, dass "Hell" ein solides Wohlfühlalbum für Fans ist. Man freut sich halt immer, wenn die Berufsdebilen zurück sind.

Gut aufgemacht ist das Ding auch. Alexa gefällt das.










VILE CREATURE - Glory, Glory! Apathy Took Helm!

"Sink, suffer, regret, shame"

"Let it in
Apathy claws at our doors, let it in"

"I am home among the worms
All we care for withers
Plant me deep within the darkness
With grace and mercy I shall bloom"


"No worms were harmed during the making of the album art."



VILE CREATURE - Glory, Glory! Apathy Took Helm! (Sky Blue vinyl LP) (2020)


Ok, nach Farers nihilistischem Zeitlupenkometeneinschlag "Monad" wird es nun Zeit, über ein anderes ähnlich garstiges Sludge/Doom-Ungetüm zu schreiben.

Auch hier ist es der Saitensound, der wahrscheinlich sofort entscheidet, ob man bleibt oder geht, denn die Gitarre ist hier dermaßen repressiv, dass alles andere sich notgedrungen mit gewaltiger Mühe gegen die unterdrückende Macht dieser Audioinkarnation der Kröte aus "Pans Labyrinth" aufzulehnen scheint.

Alles andere - und das ist einer der erstaunlichsten Aspekte  dieses Albums - ist dabei zumeist bemerkenswert wenig. In den ersten zwei Dritteln sind es neben der Gitarre tatsächlich nur Drums, Urgeschrei und ein paar Synthesizertexturen, mit denen es das Duo aus Vic Creature und KW Campol allerdings irgendwie schafft, eine Dringlichkeit und erzählerische Epochalität zu erzeugen, die an die instrumental viel breiter aufgestellten SubRosa erinnert.

Was für eine Steigerung stellt es da noch dar, wenn schließlich im finalen Doppel aus den Titeltracks "Glory, Glory!" und "Apathy Took Helm!" mit Orgel, Klavier und vor allem dem Sologesang von Laurel Minnes und himmlischen Chören tatsächlich auch in den Arrangements zum erhabenen neoklassischen Gothictouch von Gruppen wie Lotus Thief aufgeschlossen wird und sich dabei wohl einer der stärksten Metaltracks des Jahres aus dem Sumpf erhebt.

Ein gewaltiges Ding, welches sich aktuell zurecht auf vielen Jahresendlieblingsalbenaufzählungslisten wiederfindet. Und optisch macht dieses Ding fernab vom üblichen Metal-Einerlei auch was her:


Zum Abschluss erinnere ich auch gerne noch einmal an das neulich schon von mir empfohlene Livestream-Konzert des Albums:

Vile Creature Live Show Master Cut from Vile Creature on Vimeo.






2020-12-28

THE END - Allt Är Intet

Ich glaube ja nicht, dass ich es noch etwas gibt, was ich über die Jazz/Prog/Noiserock-Gruppe The End sagen kann, das generell angesichts so viel Advantgarde die Nase rümpfende Zweifler dazu bewegt, doch mal reinzuhören - bzw. das tendenziell interessierte Musiknerds davon abhält, eben dies zu tun.

Das hier ist gekonnte, große, großartig eingespielte, aber eben auch extrem irrsinnige Kunst.



THE END - Allt Är Intet (dark tourquoise vinyl LP) (2020)


Dabei geht das zweite volle Album der Gruppe ja durchaus ruhig los. Doch schon diese größtmögliche Annäherung an Vocal Jazz der Marke Nina Simone erfährt nicht nur durch die stimmliche Exzentrik Sofia Jernbergs, sondern auch durch den Einsatz des Langeleik - einer norwegischen Zithervariante - eine seltsame Wendung, die bereits verspricht, dass "Allt Är Intet" kein Easy Listening für den beiläufigen Hörer wird.

Dabei stecken in den sechs Tracks durchaus eine Menge griffiger Elemente. So halten die beiden Saxophone ihre Themen oft erstaunlich lange und eingängig durch, und auch einige der nicht Bass-, sondern Baritongitarrenriffs grooven heavy wie Sau. Im Titelstück erinnert das durchaus mal an Motorpsycho.

Die schon auf der "Nedresa"-EP erkennbare Tendenz zu trotz enormer, manchmal die Fühler ins Chaos ausstreckender Komplexität doch irgendwie leichteren Nachvollziehbarkeit setzt sich auf jeden Fall fort.

Schwer festzumachen bleibt die Musik von Mats Gustafsson und Co. aber nach wie vor, und die immer wieder neue Extreme von lieblich bis Horror ("Kraka Rorde Sig Aldrig Mer") auslotende Stimmakrobatik Jernbergs macht die Aufgabe nicht leichter.
Auf diesem Album geht die Entwicklung der Sängerin so weit, dass selbst vorige von mir verwendete Vergleiche zu Mike Patton, Youn Sun Nah und Diamanda Galas mir nicht mehr als Näherung geeignet scheinen. Unglaublich, was für Darbietungen sie hier vom Stapel lässt!


Wer auf anspruchsvolle Beklopptika, die irgendwie mit Jazz und irgendwie mit heftigem Scheiß in Verbindung stehen abgeht, der muss hier ein Ohr riskieren. Viel weiter geht es nach The End in diese Richtung nämlich nicht mehr. Wirklich gutes Zeug!


Das Artwork folgt der Ästhetik der beiden vorigen Veröffentlichungen und auch die Schallplatte präsentiert sich wieder in einem schönen Blauton. 



2020-12-27

FARER - Monad

In meinem Review von Tecodontions "Supercontinent" ging es gerade um eine Metalband, die statt sechssaitiger Gitarren voll auf Bass setzt. Da ergibt es Sinn, hier nun mit einem Trio aus Bassist, Bassist und Drummer fortzufahren, welches diese Prämisse  in eine vollkommen andere musikalische Vollendung überführt.


FARER - Monad (Tape) (2020)

Meine Erwartungshaltung an Farers Debütalbum war ziemlich hoch, hießen die Niederländer doch bis Mitte letzten Jahres noch Menhir und haben mich unter diesem Banner nicht nur auf der kleinsten Roadburn-Bühne überzeugt, sondern mit "Hiding In Light" auch - ohne Scheiß und Übertreibung - eine meiner liebsten EPs aller Zeiten rausgebracht.

Wenig überraschend kommt der Namenswechsel durchaus mit einer gewissen Neuausrichtung im Gepäck. So ist das spacige Element, welches vorher noch die Stilbezeichnung "Astro Sludge" rechtfertigte, weitgehend verschwunden oder hat sich zumindest in eine andere, noch näher am Schwarzen Loch verortbare Form gewandelt. Auch der tiefe Brüllgesang, der mich so wohlig an Saw Throat erinnert hatte, ist einem höheren, heisereren und existentiell gepeinigteren Schreien gewichen.

Überhaupt steigert sich die Band nun viel mehr in die zähen und schmerzhaften Elemente ihres Sounds.

Die vier Tracks von "Monad", deren kryptische Titel "Phanes", "Asulon", "Moros" und "Elpis" allesamt von The Hirsch Effekt stammen könnten, sind jeweils über zwölf Minuten lange, ungemein garstige Sludge/Doom-Metal-Brocken. Das Drumming entwickelt dabei auch mal Industrial- und Tribal-Qualitäten, die mich an meine persönliche Heilige-Grals-Industrialmetalband Skin Chamber erinnert, während jener Bass, der eher die traditionelle Gitarrenrolle übernimmt, oft schnelles Post- bis Blackmetal-Strumming über die langsam pulsierenden Grooves legt.

Es entsteht ein ständiger Sog, langsam aber unentrinnbar, als ob man sich in Zeitlupe im Moor versinken sieht. Wobei jene Erfahrung sicherlich weniger kathartische Qualitäten besitzt als dieses Album. Allein dieser auf allen Frequenzen den gesamten Körper durchdringende Klang der beiden Bässe zieht einen unweigerlich ganz tief in das Album hinein und sortiert einem die subatomaren Bestandteile neu. Eine beeindruckende Produktionsgroßtat!

Dass Farer sich jedoch nicht auf die Macht dieses Schauwertes alleine verlassen, sondern ihre Stücke auch noch mit intelligentem Songwriting und emotionaler Substanz untermauern, macht dieses Album zu einem der größten Metalhighlights des Jahres, welches mich sogar noch mehr packt als das stilistisch in vielerlei Hinsicht ähnliche und ebenfalls oft überirdisch erhabene Momente mit gleichzeitiger Hässlichkeit konterkarierende "Glory, Glory! Apathy Took Helm!" von Vile Creature.

Aber dieser über Minuten gezogene sloooow fade ins Dumpfe am Ende ist echt ultrafies.

Was für ein monströses Biest!

Die Kassettenhülle ist nicht die praktikabelste Lösung, sieht aber schick aus und ist immerhin zugänglicher als der jahrelang von mir nicht geöffnete Gummimonolith von Menhir.


Gerade erst von mir entdeckt - sonst wär es ein klarer Fall für meine Stream-Empfehlungen 2020 gewesen -, haben Farer das komplette Album übrigens auch einmal komplett live im Nichts eines leeren Musikclubs aufgeführt:




Ob auf Tape, CD oder nur digital - wenn es so etwas wie Pflichtalben gibt, dann zählt "Monad" für mich ganz klar dazu!






DRUTURUM - Druturum VI: Tightrope Walkers on the Junction of Memory, Dream and Oblivion

 


Und da ist sie seit gestern nun endlich, die neue Veröffentlichung von DruturuM!

Da diesmal ja von Anfang an klar war, dass es keine Liveversion vor Publikum geben würde, sondern dass die im Proberaum aufgenommene, mit Videomaterial aufgehübschte Aufnahme die alleinige, endgültige Version sein würde, haben wir auf einen Zusatz wie "home session" verzichtet.

Eingespielt wurde natürlich trotzdem alles live, wobei wir allerdings nicht alle Tracks am Stück angegangen sind, sondern "druturum VI-II" eine Woche später aufgenommen haben.
Hier können Filmfehler-Nerds dann auch einen continuity error finden, weil die Drum-Kamera leider nach fünf Minuten aufgegeben hatte und ich somit später etwas Bildmaterial vom vorigen Take verbraten musste. Man muss aber schon genau hinschauen, hehe.

Musikalisch ist es super ruhig und reduziert geraten, so dass ständige Nebengeräusche wie Tastenanschläge und Hockerknacken zur Performance dazugehören. Dafür konnten wir das Ganze ganz geringaufwendig mit nur einem Stereomikrofon aufzeichnen.

So ein bisschen kann man sagen, dass es sich bei den drei Stücken um eine Mischung aus Post- und Psychrock, Doomjazz und Elementen von Earth und Anna von Hausswolff in minimalistischer Hausmusikadaption inklusive einer gesunden Prise Dilletantismus handelt - was aber einige erstaunlich große Gefühle nicht ausschließt!

Nicht zuletzt durch das Video-Editing ist die Instrumentaltrilogie auch zu einer Art Requiem für unsere Großeltern geworden, die beide während der Zeit, in der "Druturum VI" entstanden ist, verstorben sind.


Dies sind die Videos:





Und während ich während einer der letzten Besuche im großelterlichen Garten noch Material für einen Trailer schoss, passierte ganz antizyklisch zur Grundstimmung noch etwas witziges:



Den Stream / Download von "Druturum VI: Tightrope Walkers on the Junction of Memory, Dream and Oblivion" gibt es wie immer auf Bandcamp, wo auch noch weitere englischsprachige Liner Notes zu finden sind.

Außerdem ist dort auch der im Video zu sehende 60 x 60 cm Leinwandruck des Covers als einmaliger Merch-Artikel zu erwerben:







2020-12-25

MUSIC 2020: my favorite live albums and EPs

Oh no, yet another end-of-the-year list category which makes me cry inside! Well, let's be grateful that at least we have the conserved memories of times when music was performed live in front of an audience, ok?

I've already covered quite a bunch of live releases in my recommended streams and favorite downloads, but now it's time to get physical with some actually touchable records.

But first let's warm up with a ranking of the best short albums / long singles (or whatever your preferred definition of an EP is) of 2020!





TOP 7 EPs:


  1. VOIVOD - The End Of Dormancy

    With two recordings of a modified version of an already known song (studio and live) plus the live performance of a "Nothingface" classic that's been played at most shows of the last thirty years, this EP clearly doesn't win this ranking by quantity of new original material. But the vintage movie style brass treatment of "The End of Dormancy" from "The Wake", which is already one of the greatest musical journeys in 
    Voivod's history is just just too perfectly executed. More of that jazz please!


  2. -S- - Zabijanie Czasu I

    This I, Voidhanger Records release could already have been included in my favorite downloads, but since a CD version of this EP exists, I'm letting it co-lead the field here. Sporting bass, drums, vocals and clarinet this Polish group calls its style "Dark Occvult Funk", which is an astonishingly apt description of the weird mix of jazz, contemporary classic, punk, post rock and extreme metal on display on this twenty-six-minutes-track. Sick shit!
      

  3. ZEAL AND ARDOR - Wake Of A Nation

    Powerful. That's the description you get if you want to sum up the whole message, concept and musical realization of this EP in just one word. While the songwriting and performances of Manuel Gagneux' black metal meets blues meets gospel meets electronic etc. project keeps getting more refined and mature with each release, "Wake Of A Nation" also dials up the honesty and urgency by stepping away from the alternative history of its predecessors and reacting directly to racist police violence and the direct thematization of events concerning the Black Experience like the syphilis experiments of Tuskegee.


  4. MONO & A.A.WILLIAMS - Exit In Darkness

    Wonderful. Wonderful. Wonderful. Just wonderful.
    The combination of singer / songwriter / multi-instrumentalist A.A. Williams and Japanese post rock monumentalists Mono proved to be a meeting of minds and souls that could hardly have resulted in something more beautiful than this 10" EP. The calm patience and deep substantial emotion of these two tracks is a peaceful dream we didn't know we would need so badly, back in January, when "Exit In Darkness" came out.


  5. THE END - Nedresa

    Even being a little bit more accessible and straightforward than on their debut album, The End keep establishing themselves as an extra-weird, unique brand of avant-garde jazz/prog/noise fusion on this two-track 10" EP. While almost guaranteed by the involvement of saxophon animal Mats Gustafsson, it's mostly due to Sofia Jernberg's as eclectic as technically impressive vocal performance that the Swedish quintet's music explodes with delightful insanity.  


  6. FRA DET ONDE - feat. the Legendary Emil Nikolaisen

    Is this a blizzard or a firestorm? One thing's for sure: Whatever this Norwegian electric free jazz fusion trio unleashes with drums, bass and trumpet here, is guaranteed  to kick you out of your shoes if you don't brace yourself. Yet another proof that the psych and kraut label El Paraiso Records always kills the most, when its releases are going full jazz.


  7. LOUISE LEMÓN - Devil

    Within 2020's turmoil the gothic-ish soul of Louise Lemón somehow feels like a blissful caring hug, probably even in moments when it's not even supposed to do that. But the Swedish singer's warm voice and the seemingly simple beauty of her songs is just a too irresistable island for the heart to rest a while. Most times I listen to this I immediately repeat the whole EP at least once.











TOP 6 LIVE ALBUMS:

  1. TRIPTYKON with the METROPOLE ORKEST - Requiem (Live At Roadburn 2019)

    "What Triptykon have achieved here is highly remarkable and should be the universally accepted benchmark for artistic integrity and adventurous courage in any future metal / orchestra production from whoever, regardless of budget or subgenre." 
    This conclusion of my review still stands. It was a long journey from Celtic Frost's "Into The Pandemonium" to the completion of this piece for Roadburn Festival 2019, but there's no doubt that it was entirely worth the wait. In my book this is one of the most essential live recordings ever made from any metal band. Definitely worth the deluxe artbook version with vinyl, CD, DVD, bonus 7" and more extras. 


  2. LAIBACH - Bremenmarsch: Live at Schlachthof 12.10.1987

    There are already plenty of Laibach live bootlegs and a couple of official releases from the 1980s around, so one could have assumed that the market for that is pretty much saturated. But who would have thought that a performance from the golden "Opus Dei" / "Macbeth" times of this phenomenal sound quality could be unearthed from the Radio Bremen archives?
    But not only the production is great here. The  show itself - with extra musicians from a theater performance the day before - is punishingly ferocious and at the same time creative and playful as fuck. Essential!

    Also very much worth to be honorably mentioned here is another Laibach live album, which digs even deeper into the Slovenians' past. As far as I know "Underground", a special Vier Personen performance of early years classics like "Boji", Siemens" or "Smrt Za Smrt" inside a mining tunnel in 2012, isn't available on its own though, but remains one of several good reasons to purchase the gargantuan "Laibach Revisited" box. 


  3. ZOLA JESUS - Live At Roadburn 2018

    Capturing one of the most significant shows of the in my book probably strongest Roadburn edition so far and pressed on some of the most beautiful vinyl editions of 2020, this double album is a treasure inside and outside.
    Even if me experiencing it in the flesh from the center of the first row might make me a bit biased, I dare to say that the special energy of this performance for both audience and Zola Jesus herself can be felt in every moment of "Live At Roadburn 2018".


  4. SENYAWA & STEPHEN O'MALLEY - Bima Makti

    Does this fully count as a live album? Because I suppose it's based on a live show and improved with overdubs afterwards? But who truly cares about these technicalities, when there is such a stunning gathering of ethnic and metallic drone mastership? With flutes, elements of Gamelan music and the weird vocal wanderings of Rully Shabara the Indonesian duo and the Sunn O))) guitarist  find a unique, rich, storytelling and spiritually deep tone that makes "Bima Sakti" a timeless genre masterpiece.


  5. MYTHIC SUNSHIP - Changing Shapes - Live At Roadburn

    Recorded not only at the same festival, but also at the exact same time as Triptykon's "Requiem" the only thing the two performances clearly have in common is that they could both be descrived as monolithic in their own distinct ways. Danish fuzz wizards Mythic Sunship teamed up with "Another Shape Of Psychedelic Music" guest saxophonist Søren Skov again to recreate the feeling of said double album without sticking to the script of its songs - and boy, recreate they did! A seemless fusion of heavy psych rock with free jazz elements. 


  6. KONSTRUKT & OTOMO YOSHIHIDE - Eastern Saga: Live At Tusk

    I think by now it's safe to say that any cooperative record the Turkish experimental free jazzers Konstrukt unleash into the wild via Karlrecords can be expected to kill it.
    This time it's a festival show they played together with Japanese guitarist Otomo Yoshihide in the UK in 2018, which shows no willingness to let either your body nor your mind rest. With two six-string players and two drummers the oriental and blatantly jazzier aspects are sometimes forced to take a backseat in favor of raw noise rock power, but as a whole these two improvisations make a very cohesive - and with all its inherent craziness still relatively accessible - avant-garde music record.





THECODONTION - Supercontinent

Ich weiß ja nicht, wie ihr es so mit eurem Schwarzgetöse hält, aber für mich muss Black Metal in der Regel eigentlich auch immer etwas bekloppt sein, um richtig Spaß zu machen.

Und die römische Band, aus deren Logo ich niemals den Namen Thecodontion entziffern würde, hat sowohl im lyrischen Konzept als auch der musikalischen Umsetzung diesbezüglich einiges zu bieten.



THECODONTION - Supercontinent (LP) (2020)


Dabei haben die Italiener mich zunächst ja aufgrund der Doppelbedeutung des englischen Begriffs "double bass" etwas enttäuscht, erwartete ich doch, hier mit Kontrabass gespielten Black Metal zu hören, wo es sich in Wirklichkeit halt nur um doppelten Bass - statt Gitarre - handelt. Was an sich natürlich auch schon einen eigenständigen Sound verspricht.


Und tatsächlich bieten Thecodontion einen mich sehr an die Türken Zifir erinnernden Gegensatz aus sympathisch rumpeliger Schrammeligkeit und erstaunlich episch erhabenen Leadmomenten, der hier tatsächlich noch krasser ausfällt, da der Bass im grummelnden tiefen Riffmodus halt noch viel urtümlicher kratzt und poltert, während er in lichten Momenten sehr an die ihrerseits von Klassik und Cliff Burton beeinflussten Bell Witch erinnert. Nur hier eben in so gar nicht begräbnisdoomigem Umfeld.

Nein, das Konzept von Thecodontion ist eher ausgrabend, beschäftigt sich die Gruppe inhaltlich doch mit der irdischen Frühgeschichte. Auf diesem Konzeptalbum geht es spezifisch um die Geographie und Entwicklungen des vor den heutigen Erdteilen existenten Superkontinents, der folglich auch auf dem Cover abgebildet ist. Ihr merkt schon, die Band spinnt kein großes Geheimnis um ihre Idee.


Aber was erzählt so eine Black Metal-Gruppe denn nun für Geschichten aus einer Frühzeit, in der es kaum Leben gab, das deren Protagonist sein könnte?
Mythische lovecraftsche Urmächte, die um das zukünftige Schicksal des Planeten kämpfen? Besuch satanischer Aliens oder Aufstieg und Fall vergessener Dämonenvölker?

Die Antwort ist einfach: nichts. Thecodontion sind nämlich eher so die in die Lehrerin verknallten Erdkundeschüler, die ein für die Klassenstufe viel zu detailversessenes Referat halten und einfach alles aufzählen, was sie über Namen, Lage, Entdeckung, Flora, Fauna etc. von Ur, Lerova, Rodinia etc. wissen.
Dass dieser Vortrag statt von einem verliebt stammelnden Fünftklässler in bösem Gekrächze dargeboten wird, ist natürlich komisch, aber in seiner kompromisslosen Nerdigkeit eben auch geiler Scheiß, der der Band im Zusammenhang mit der irgendwie urigen, aber trotzdem auch innovativen und einfach schweineguten Musik eine dicken lächelnden Vollmond mit Sternchen ins Hausaufgabenheft einbringt.


Ich finde es jedenfalls so gut, dass ich mir das in der von mir gewählten Edition beiliegende Poster an die Wand gehängt habe.




Zu dem Paket gehörte übrigens auch die ein Jahr ältere Debüt-Single "Jurassic" auf der das ganze Ding bei weitem noch nicht so ausgereift ist und noch recht unbeholfen scheppert.
Weil es aber so lustig ist, will ich hier mal die Songtitel jenes Kleinods aufführen, die sich alle - ebenfalls in sachlich Fakten zu Entdeckung und Physiologie aufzählender Referatmanier - mit jeweils einem Lebewesen auseinandersetzen:

"Normannognathus Wellnhoferi"
"Rhamphorhynchus Muensteri"
"Barosaurus Lentus"
"Breviparopus Taghbaloutensis"

Hach, das müsste meinem Neffen (im "Dinosaurier-Alter") eigentlich gefallen, haha.




KING GIZZARD & THE LIZARD WIZARD - Chunky Shrapnel (live)

Klar! Natürlich haben King Gizzard & The Lizard Wizard dieses Jahr schon ein paar Alben veröffentlicht. Ich hänge nur etwas hinterher. Aber wer tut das nicht?

Gerade gestern haben die bekloppten Australier nach dem Vorbild des komplett verschenkten "Polygondwanaland" das Material für satte acht (!) Alben (einige Livekonzerte, sowie früheste Aufnahmen der Band und Demos) für Bootlegger bereitgestellt.


Bereits früher im Jahr veröffentlichte man mit "Chunky Shrapnel", dem Soundtrack zum gleichnamigen, für ein paar Tage gestreamten Konzertfilm ein offizielles Livealbum.



KING GIZZARD & THE LIZARD WIZARD - Chunky Shrapnel (live) (gold vinyl 2LP) (2020)


Die Kernbotschaft, welche dieses Doppelalbum vermittelt, ist sonnenklar: Stu Mackenzie und seine Jungs sind verrückte Hunde Dingos.

Während einer Show können King Gizzard dich von santanaesk jazzigem Psychrock über Garagennoiserock zu Thrashmetal, arabisch mikrotonalem Prog bis zu Eastern-meets-Western-Eskapaden peitschen, ohne dass Du irgendwo einen logischen Bruch empfinden würdest. Geinsam ist allem was sie tun die ungestüm nach vorne treibende Energie in Verbindung mit beinahe naiv jungenhafter Freude an der Sache.

So ein Gizzard-Konzert ist ein wilder, dich auspowernder, aber glücklich machender Ritt.

Und somit ist das einzige, was "Chunky Shrapnel" daran hindert, zu den Spitzen-Livealben des Jahres gezählt zu werden, eigentlich nur, dass es eben kein komplettes Konzert am Stück abbildet, sondern sich als Soundtrack zum auf der gesamten letzten Europatour gedrehten Film aus verschiedenen Quellen speist.
Dazu enthält die Tracklist auch ein paar neue, im Zusammenhang mit der Dokumentation sicherlich als Zwischenspiele mehr Sinn ergebende Studiotracks, die aus dem Album so ein bisschen den Fluss herausnehmen. Auch die auf Seite D zusammengeflickte "Brief History Of Planet Earth" entwickelt ohne bewegte Bilder schon ein paar Längen.

Also, nicht dass mich jemand falsch versteht: Was die band hier auch anpackt, ist für sich alles königlich fetzender Psychscheiß. Irgendwie wirkt es als Album aber ein bisschen fragmentarisch.

Ein Mangel, den die kommenden, in 10.000 Varianten zu erwartenden Bootleg-Aufnahmen sicher aufheben können, befinden sich darunter doch die vollständigen Versionen einiger der auf "Chunky Shrapnel" zitierten Shows.

Trotzdem ist die unterm Strich schon eine geile Veröffentlichung, die mit viel gold im Spiel auch nett anzuschauen ist.





IDRIS ACKAMOOR & THE PYRAMIDS - Shaman!

Neben dem neuen Studioalbum des Sun Ra Arekstras hat das Strut-Label uns dieses Jahr noch ein weiteres ganz riesiges Jazzhighlight spendiert.

Schon wenn man das in Tradition von Miles' "Bitches Brew" oder Herbies "Sextant" zu stehen scheinende Coverartwork sieht, ahnt (und hofft) man, dass Bruce Baker aka Idris Ackamoor und seine Pyramids hier einen möglichen Klassiker der Zukunft in die magische Rille beschworen haben.



IDRIS ACKAMOOR & THE PYRAMIDS - Shaman! (2LP) (2020)


Angeführt vom eindeutigen Chef im Ring an Saxophon, lead vocals, spoken words und der sonst heutzutage auch im Kreis von Kamasi Washington im Jazzkontext gesehenen Keytar, spielt sich Ackamoors arschtightes Ensemble (Geige, Flöten, Gitarre, Bass, Congas und Schlagzeug) auf diesem Doppelalbum eigentlich durch zwei Arten von Stücken, deren Ausrichtung sich vor allem nach der Wahl des Basses (Kontrabass oder elektrisch) und den daraus resultierenden Grooves zu richten scheint.

Allen gemeinsam ist der Hang zur weltmusikalischen Rhythmik zwischen Latin und Afro-Beat und die u.a. natürlich an Sun Ra oder auch Alice Coltrane erinnernden Ägyptizismen, welche in den Kontrabass-Tracks eher im schaukelnden Jazzkarawanentakt des Arkestras durch die Wüste schwimmen, während die E-Bass-Songs vor Funk - und teilweise auch Soul - regelrecht explodieren.

Allein der Opener/Titeltrack "Shaman!" brennt ein reinigendes Feuer ab, dessen Glut noch weiter lodert, wenn die acht folgenden acht Stücke schon längst verklungen sind.

Der größte "Hit" unter jenen dürfte das eindringliche, so treffend Ängste unserer Zeit aufgreifende "When Will I See You Again?" sein. Doch auch im überwiegend eher instrumental orientierten Rest des Albums sind beim bösesten Willen keine Schwachpunkte zu finden.

Die Produktion des Ganzen ist vielleicht teilweise schon fast zu perfekt, aber klar, was großartig gespielt ist, darf natürlich auch so klingen.

Ob inspiriert von südafrikanischen Erzählungen, dem letzten nach Amerika aufbrechenden Sklavenschiff, modernem Terror oder dem 2018 verstorbenen Jazzpianisten Cecil Taylor - thematisch ist "Shaman!" durchweg schwer fundiert, dreht es sich doch vor allem um Verlust und Tod.


Dennoch schaffen Idris Ackamoor & The Pyramids es ganz unaufgesetzt, dass das Album vor Hoffnung und positiver Fusionsenergie sprudelt.

Und genau das ist wohl die Magie, die Werke wie dieses gerade heute so wichtig und wertvoll machen. 





2020-12-22

MOLASSESS - Through The Hollow

Is it just me being out of touch or is there really not nearly enough hype surrounding the debut album of Molassess? (Now with one S more in the name.) 

Maybe it's too occult for parts of the krautrock crowd, yet still too psych for many metal fans?

Maybe it's just the involuntary lack of promotion through live shows?

I mean, with the involvement of Farida Lemouchi this band is by far the closest and most rightful heir to the legacy of The Devil's Blood.





MOLASSESS - Through The Hollow (purple and red mixed vinyl 2LP) (2020)


Originally commissioned on initiative of Walter Houijmakers for an exclusive Roadburn Festival performance, this project soon became much more and gave an intriguing glimpse of its ambitions on the first EP "Mourning Haze / Drops Of Sunlight".

"Through The Hollow" now successfully builds on the promise of that release with nine tracks of magnetic, hypnotic and psychedelic hard rock, which doesn't hide that it sets off where the last recordings of The Devil's Blood and even more so Selim Lemouchi & His Enemies left.
The guitar chord sounds, the layered leads biting themselves in the tail, the unmistakable midtempo grooves, it's all there.

And it's not just the pure stylistic influence. With "The Devil Lives" Molassess actually found themselves in a confident enough place to take an unfinished song from Fardida's late brother and bring it into glorious  fruition.

Speaking of Farida: It's crystal clear that despite all its fantastic instrumental performances, this album stands and falls with her unique charismatic voice. And since you can feel her passion for singing in a band again at every given moment, she constantly outdoes herself at sending welcome chills down the listener's spine. This means that "Through The Hollow" neither stands or falls at all, but flies from start to finish - and beyond.

Of course there are also elements which don't scream Selim. Especially the ridiculously good lead guitars and the keyboards bring their own original flavor. 

It's close to futile to single out any highlights of this double album, because each and every song is absolutely on fire and distinct enough from the rest of the bunch to justify its existence. In the end these are just around sixty-five minutes of pure earwormy bliss by seasoned artists bringing their creative A-game.


The artwork of the gatefold sleeve (I got the exclusice Ván Records edition) surprised me by being more interesting than expected, mostly by the strange concept of printing the lyrics on circular sheets. The red/purple vinyl colour is also quite beautiful.




Conclusion: I love everything about this masterpiece. And it's a shame that it took me so lang to find the time to praise it here.








2020-12-21

MUSIC 2020: a cyberspace odyssey - recommended streams & favorite downloads


Back in March/April I was still playing with the thought of ranking my favorite live streams, but for several reasons I soon gave up on that. Even though I've seen some great live stream performances, it is just not the same as being there in the flesh, and the formats and possibilities in which artists do them are just as different and unfair to compare as my personal attention span while watching stuff happening on the screen.

Some bands are low-fi broadcasting from their rehearsal rooms or just doing unplugged sessions from their kitchen, others have high quality production values with multiple cameras and shit, others just have one angle, while they are playing in empty concert venues.

Many live streams aren't really live, but prepared recordings. Which is all fine, but just makes it impossible to put them in a list. And then I also happened to stumble over some good stuff, which I couldn't include, because I don't remember the artist's name...
So here's just a couple of recommendations of streams, which are still available online right now!

And while we're already here in the internet, below that this post also contains my TOP 10 downloads, as in: music releases of all shapes and sizes, which where mainly or even exclusively available in digital form.





ORANSSI PAZUZU performs "Mestarin Kynsi"


One of the best live bands in metal right now playing one of the best metal albums of the year in full. Consequently all that could go wrong in this stream was the production, but hell no: Sound, direction, effects and camera work (all shifting a little from track to track) are almost ridiculously awesome, matching the flawless performance of the Finnish psychedelic black metal masters. What a maelstrom!





ELECTRIC MOON live at Vortex Surfer Musikclub Siegen


This was one of those live streams where the band just plays on the stage of an empty live club with a couple of cameras filming. This concept often feels sad, especially when the musicians are used to rock in energetic exchange with huge crowds.
Luckily jam-based krautrock like Electric Moon is among those styles of music which lend themselves to session situations with just the performers on their own anyway. With a special four-piece lineup due to pandemic seperation from their regular drummer, half of the band had never actually played together before, which gives this show an extra boost of adventurous exploration.





VILE CREATURE performs "Glory! Glory! Apathy Took Helm!" 

This duo (with guest musicians) is long overdue to receive some praise here, not only because their sludgy doom is the shit, but also because they don't take themselves too serious in a refreshing way. When this full performance of their recent album went live, you could enjoy it as a full music club simulation by choosing between multiple camera angles. Those included a balcony view, the merch booth, backstage (cuddling with cats) and most hilariously "tall guy in front of you", which basically meant there was one guy filming the band from the empty floor and another dude standing behind him to film his back for the whole show. Apart from some canned applause the still available master cut doesn't include all those shenanigans, but it's still one of my favorite streams I've seen this year.







CENTRE EL MUUSA - sunrise concert in Aidu windmill park


So far I haven't seen any band taking social distancing further than Estonian krautrockers Centre El Muusa on this recently released live video, which shows them jamming it out from darkness to dawn in the giant scenery of a wind energy park. Cut with drone views of the environment this video is pretty breathtaking, which makes it easy for me to forgive that some passages of the music are - while not bad at all - a bit too one-dimensional for my taste.




AMANDA PALMER live in Hawke's Bay, Aotearoa NZ


Not as thematically heavy as her ginormous "There Will Be No Intermission" programme, this show found Amanda Palmer in a different place. Quite literally indeed, since after being stranded there during lockdown, she spend most of the year in New Zealand, which is probably one of the safest places to be during pandemic times. So this stream from an opera house in November actually features a real, even maskless audience. And of course this a brilliant, heartfelt and humorous tearjerker. To say it with one of her finest songs: It's a ride.







Chaos Theory livestream music show feat. ÅRABROT, JO QUAIL and COMA WALL


You want it even more talkative between songs than Amanda Palmer? Well, this stream was basically an interview show with three groups / artists and prepared clips of special acoustic quarantine performances.
If you don't have two hours of time on your hands you can skip over all the other stuff though and just enjoy the music, which is quite a left-field, but above all extremely beautiful and cohesive gathering. Be it 
Årabrot with their dramatic post punk gothic country charme, cellist Jo Quail going fully classical, yet remaining as exciting as ever, or the enchanting vocal harmonies in the doomy grunge of the revived Coma Wall (aka the acoustic side of Undersmile) - this is all amazing stuff reminding me of why I fucking love music. 








ANNA VON HAUSSWOLFF - "All Thoughts Fly" release concert in Örgryte New Church


"All Thoughts Fly" is a special, magical album and seeing it played live in the church and on the pipe organ of its recording adds another dimension to it. It's quite interesting to realize how much this is actually a band performance, even though everyone's just playing (or processing the sounds of) that one huge instrument. Of all streams here (except the following of course) I have watched this one by far the most. Despite two of the three cameras showing almost no perceptible action. Mighty!






DRUTURUM - "Druturum VI: Tightrope Walkers on the Junction of Memory, Dream and Oblivion"

Yes! Despite all obstacles of this year DruturuM is finally releasing a new live session on December 26th.
Of course I'm going write a post entirely devoted to this one later, but forgive me that I also have to plug it here! If you like Anna von Hausswolff, Earth, psychedelic rock and doomjazz, but performed in a very stripped-down fashion, including the use of toy instruments and a pinch of dilettantism mixed with great emotions, we've got you covered. Definitely our most calm and introspective work so far and we're quite proud of it. (Watch a trailer HERE!)








TOP 10 DOWNLOADS:



  1. An early favorite from the distant "before times" (=February) this collection of  four avant-garde duet improvisations by Toby Driver (Kayo Dot) and Nick Hudson (The Academy Of Sun) is a true testament to the musical chemistry of these musicians and never ceased  to mesmerize me as a calming yet still stirring companion through all the troubled times this year had to offer. Piano, guitar and vocals formed to a piece of art that has a good place on Bandcamp, but would rightfully deserve to be pressed on vinyl by a label like Denovali or RareNoiseRecords. 
     



  2. Always such a shame what phenomenal shows you miss at every Roadburn! This 2019 live recording from the mighty Old Man Gloom and their alter ego Zozobra is absolutely killing it, as the hardcore/sludge/doom apes Aaron Turner, Nate Newton, Stephen Brodsky and Santos Montano were totally levelling the 013 venue to the ground. Brutal and punishing, but also quite versatile and just plain fucking fun, this makes being screamed and punched in the face an addictive joy.   
      



  3. I must admit that I haven't really felt a great interest in the physical releases of Archive's 25th anniversary year yet. Which probably is a little ungrateful from my side, given that the band gave us this free download for a couple of weeks in February/March. It's a high-quality compilation of a whopping twenty live recordings, including several long epics like "Lights", "Again", Controlling Crowds" and "Dangervisit". Enormous!



  4. The "high priestess of psychedelic Arabic Jazz", composer / trumpet and horn player Yazz Ahmed released a couple of Bandcamp Friday things, among which this live recording from the summer of 2018, including tunes from "La Saboteuse" and "Polyhymnia" is my clear favorite. One of the most important contemporary jazz fusion artists killing it with a phenomenal quintet. What more do I have to say?


  5. DOOLHOF - Doolhof

    Yet another Roadburn live album, probably the hardest release to listen to on this list - and without a doubt the one with the laziest cover artwork. After this experimental electronic ambient and drone plus vocal weirdness trio of Dennis Tyfus, Will Brooks (Dälek) and once again Aaron Turner (Sumac, Old Man Gloom) had cleared the audience at Roadburn 2019, I knew that I wanted to re-experience their performance as a live album. Finally here it is and it's fantastic unsettling shit! 


  6. LINGUA IGNOTA - various tracks / The Caligula Demos

    Kristin Hayter was also busy unleashing several Bandcamp Friday tracks, and as always it's all emotionally hard-hitting material. From a new recording of her known Dolly Parton cover "Jolene" over her deconstructions of Chris Isaak's "Wicked Game" and Eminem's "Kim" to her own mighty "O Ruthless Great Divine Director" and the very uncomfortable experimental collage "Failed Forest // Golden Grid" - what Lingua Ignota touches is great oppressive and painful art.

    And of course shortly after I had written this paragraph there was the final Bandcamp Friday of 2020 and the artist not only shared one more track, but twelve of those, being "The Caligula Demos" whech led to the later album, "fragments, motifs, repetition, cuts, warts and all". Similar but also quite distinct from what it became later, this material is already extremely fascinating and mesmerizing on its own.



  7. I know, I know, I don't have that new Napalm Death album yet, even though what I've heard from it so far is awesome. But speaking of awesome, ND bassist Shane Embury's experimental electronic ambient/industrial solo project Dark Sky Burial more than makes up for this shortage in my collection with a debut album overflowing with creative eclecticism. Definitely among the most fitting soundtracks to the overall mood of this year.



  8. The only reason this is not higher up in this list is the lack of quantity, as "Staying Power" is just one single song with a regular four minutes length. But boy, what a song it is!
    Well, it is a previously unreleased track from the "On Dark Horses" sessions, and just like everything on that album Emma Ruth Rundle's performance on voice and guitar is deeply moving, strong and vulnerable in her unique beautiful way.


  9. NITELIGHT - Nitelight plays: Death's Symbolic / Zombie Ritual

    Yeah, what this Italian duo does is pretty much on the nose and it sounds exactly like the best imaginable version of what the cover artwork promises. Chuck Schuldiner goes instrumental synthwave, as Nitelight cover the whole "Symbolic" album and in translating it into a totally different musical language prove once again, just how good these compositions are.

  10. Unsurpringly if you dig this you also can't possibly say no to the single Helloween bonus track "Zombie Ritual", which sees the "Scream Bloody Gore" Death classic get the same irresistable Carpenter Brut style danceable makeover.



  11. ESOCTRILIHUM - F'htansg

    Speaking of Helloweeen, that was also the occasion for French avant-garde black metal working animal Asthâghul aka Esoctrilihum to drop this three-track EP.
    And just like on his full albums so much is happening during the (in this case) twenty minutes that you're tricked into thinking the actual playing time is much longer. I called this the "Altars Of Madness" effect - which is also a good stylistic reference, especially for the final track "Lugalugkuh". All in all "F`htansg" is a great nice little demonic black/death inferno and probably a good entry point into the cosmos of this project.